Le bleu pour antivol

Outre les plus de 5000 produits de sa fabrication, Emmi propose également à ses clients un assortiment de quelque 4000 articles. Cette marchandise est envoyée par train, camion et bateau dans plus de 60 pays. Pour être transportés plus facilement dans le monde entier, ces produits sont emballés sur des palettes.

Elle est en bois, mesure 1,2 mètre sur 80 centimètres, pèse une bonne vingtaine de kilos et est assemblée à l'aide d'exactement 78 clous spéciaux: la palette Europe. Cette palette aux dimensions normalisées et reconnues dans toute l'Europe facilite grandement la logistique.

Emmi aussi utilise cette palette. Le client réceptionne la marchandise sur les palettes et nous donne en échange le même nombre de palettes vides. Cela pose cependant un problème: Emmi expédie des palettes de bonne qualité et reçoit du bois de chauffage en retour. Et il est courant dans certains pays de revendre les palettes des fournisseurs à l'état neuf pour son propre compte. Toutes les palettes retournées doivent par conséquent être contrôlées, remplacées ou réparées. Ces réparations coûtent plus d'un million de franc chaque année. Une raison suffisante pour chercher des alternatives.

Tous responsables

C'est auprès de CHEP (Commonwealth Handling Equipment Pool), une entreprise internationale de logistique spécialisée dans la gestion de palettes, que nous avons trouvé la solution. Concrètement, dans ce type de fonctionnement, les palettes restent la propriété de CHEP. Pour Emmi aussi, la solution c'est donc louer au lieu d'acheter. Pour les sites Emmi en Suisse, la location s'arrête au moment de la remise de la marchandise à la filiale étrangère qui prend alors le relais de la location jusqu'à réception par le client. Chaque maillon de la chaîne de livraison est ainsi lui-même responsable de la bonne manutention des palettes.

Une baisse marquée des coûts

Les palettes de CHEP, de couleur bleue pour être facilement repérées, ont été utilisées par Emmi pour la première fois en 2011 dans le cadre d'une exportation vers la Grande-Bretagne. Ce projet pilote a démontré un important potentiel d'économie pour Emmi: les palettes CHEP représentent moins de charges en termes administratifs et sont meilleur marché; de plus, elles permettent d'éviter les opérations de contrôle, réparation et remplacement. Volker Bay, responsable chez Emmi Logistik du projet CHEP, table sur plus d'un franc d'économie par palette. Un montant qui peut sembler modeste au premier abord, mais il ne faut pas oublier qu'Emmi envoie chaque année quelque 60 000 palettes rien qu'en Allemagne. Depuis cet automne, les palettes CHEP sont également utilisées en Espagne, Allemagne et Autriche.

L'environnement y trouve aussi son compte

Avec CHEP, économie rime avec écologie. Contrairement aux palettes traditionnelles échangées, tous les matériaux utilisés chez CHEP sont recyclés. En tant que leader mondial des solutions à base de palettes, CHEP mise en outre sur une gestion durable du bois certifiée selon le FSC (Forest Stewardship Council) et le PEFC (Programme for the Endorsement of Forest Certification).